神内ファームの注目したい5つの歴史「未来を見据えた農業を行う」

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神内ファームは、「克冬制夏」を理念とした、農業生産法人です。

プロミスを創業した神内良一氏が代表を務め、北海道の大地に平成9年に誕生しました。
北海道では無理だと思われるような南国フルーツの栽培などを行う神内ファームには、どのような歴史があるのでしょうか。

1.神内ファームの理念は「克冬制夏」である

神内ファームが出来た当初から、変わらない理念が1つあります。
それは「克冬制夏」です。
農業にとって、冬の寒さを克服し、夏の暑さを制することは、とても重要な課題なのです。
特に、北海道の大地というのは、冬の寒さが厳しい場所でもあります。
そんな環境の中で、いかにして1年を通して農業を続けていくことが出来る環境を作るかというのが、一番の課題であり、神内ファームの理念なのです。
神内ファームでは、冬は、ハウスなどの施設内で、野菜や果樹の栽培、加工を行っています。
冬だからといって作業を止めておくのではなく、冬であってもできることをすることで、時間を有効に活用しているのです。
夏場には、冬の間に凍らせておいた氷を冷房に利用し、北海道の農業を発展させてきました。
神内良一氏は、北海道で農業を行うことが夢でしたが、1度、挫折を経験しているのです。
その経験から、「克冬制夏」という理念を掲げ、冬や夏といった気温や季節の変化にもきちんと対応していける農業を確立させたのが、神内ファームなのです。

2.神内ファームは北海道の特産品には手をつけていない

神内ファームでは、創業から一環して、「北海道の特産品」には手をつけていません。
北海道というと、乳牛であったり、羊が有名な特産品として知られています。
ですが、神内ファームでは乳牛や羊は扱っていません。
神内良一氏は、神内ファームを設立するとき、「先人達が汗を流して知恵を絞って特産品と確立させたものには手をつけない」と決めていたそうです。
新しい農業を行うことが目的の1つでもあったので、すでに確立されている北海道ならではの特産品以外を育てていこうと考えたのです。
また、乳牛の飼育や生産というのは、難しいものです。
朝早くから夜遅くまで世話をしていないといけないので、農業を始めたばかりの素人には難しいと、神内氏は考えました。
これからの農業を考え、現在は輸入に頼っているものを国産に変えていくことが、農業や農政の基本であるために、神内ファームでは、北海道で新しい農業の形を切り開いていったのです。

3.就農者支援のために「夢現塾」を発足させた

「夢現塾」は神内ファームが運営する就農支援の制度です。
神内ファームでは、現在の農業にも力を入れていますが、これから先を担っていく農業にも力を入れているのです。
現在、農業従事者というのは年々減り続けています。
農業というのは、費用もかかり、先の見えない不安を抱えながら、最初の数年を過ごしていかなければいけないのです。
そのために、農業離れが深刻になり、次世代の農業の担い手が少なくなってきています。
そのことを危惧した神内良一氏は、「夢現塾」をスタートさせました。
農業の現場を任せられる担い手を育成するために、農業に取り組みたい夫婦を募って、平成18年から開講したのが「夢現塾」です。
神内ファームの代表である神内良一氏が経営感覚や私財を出して、就農者の独立を応援しています。
農業を本気でやりたい!という気持ちがあっても、なかなか踏み出すことが出来ないのが現状です。
ですが、それでは次世代の農業が衰退してしまいます。
神内ファームでは、新しい発想での農業分野の確立を行うために「夢現塾」を開講したのです。

4.「全日本あか毛和牛協会」を設立した

神内ファームでは、赤毛和牛の普及やキャンペーンも行っています。
普通、和牛と聞くと「黒毛和牛」を想像すると思います。
ですが、神内ファームでは、「赤毛和牛」の飼育や生産を行っています。
赤毛和牛というのは、熊本県や高知県で飼育されていた牛をベースにした赤牛を交配、改良することによって誕生した牛です。
耐寒や耐暑性に優れ、放牧に適しているという特徴があるので、寒さの厳しい北海道においても、のびのびと生活をしていくことができる牛なのです。
赤毛和牛は脂の含有量が少なく赤身が多いことが特徴として知られていて、ヘルシーでまろやかな味わいの牛肉であると言われています。
神内ファームでは、800頭程度の赤毛和牛を飼育しているそうです。
赤毛和牛を飼育していくには、飼育の基準があります。
1頭あたりの面積が5.4平方メートル以上確保できることや、自由に飲水できる設備があることなどの条件をクリアしなければいけません。
神内ファームの放牧地は広大なので、赤毛和牛を育て、普及させていくことも可能なのです。

5.現在は、人々の心も癒す場所として神内ファームは存在している

神内ファームは、広大な敷地内に工場やハウス、放牧地があります。
その中には、80,000本のラベンダーが咲き誇る場所もあります。
北海道の自然というのは、とても美しいものです。
その自然の中で、自由に放牧されている牛や馬、羊などの動物を見ることは、心の癒しとなるのです。
神内ファームは、単なる農業の場所というわけではありません。
これからの農業を見据えて、地域に根ざした農業を推進していくことを目的としているのです。
そのためには、訪れた人の心を和やかにするための風景も、必要になってきます。
農業と聞くと、どうしても大変な仕事であるというイメージが先行してしまいます。
ですから、若い世代の農業離れが深刻になってしまうのです。
ですが、神内ファームにおいては、大変ではあるけど、その先の成果が確実に見える農業を行っているのです。
少しでも農業を近寄りやすい存在にするために、神内ファームの敷地内には、たくさんの豊かさが溢れているのです。

まとめ

1.神内ファームの理念は「克冬制夏」である
2.神内ファームは北海道の特産品には手をつけていない
3.就農者支援のために「夢現塾」を発足させた
4.「全日本あか毛和牛協会」を設立した
5.現在は、人々の心も癒す場所として神内ファームは存在している

編集後記

神内ファームは、農業を行うだけではなく就農支援にも力を入れています。
就農支援をすることによって、これからの農業を支えていけるのです。
今だけではなく、未来を見据えた農業を行うことが、神内ファームの特徴なのかもしれません。

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